Friday, 23 November 2012

Δεν θέλω να δανειστώ για αυτό το σύστημα! (Μια ιστορία στο τελώνιο)



Πρόσφατα αγοράσαμε σαν τμήμα του πανεπιστήμιου ένα στατιστικό πακέτο (ένα cd) από την Αμερική για λογούς έρευνας. Το πακέτο έφτασε μέσα σε τρεις μέρες με την εταιρία FedEx, όπου και άρχισε η δική μας περιπέτεια με τον λαβύρινθο του μινώταυρου που λέγεται τελώνιο.

Γιατί φορολογούνται και δασμολογούνται συστήματα λογισμικού; Η θεωρία των αποτελεσματικών δασμών και φορολογιών μας λέει ότι οι δασμοί και ο φόρος προστιθεμένης άξιας δεν πρέπει να επιβάλλονται σε προϊόντα γενικής χρήσης που πιθανών να μειώσουν την ανταγωνιστικότητα με μια καθολική αύξηση των τιμών του τελικού προϊόντος. Η Κύπρος, σαν ένα κέντρο υπηρεσιών, πρέπει να έχει φθηνές πρώτες ύλες για υπηρεσίες και ως εκ τούτου  η φορολόγηση σε λογισμικά είναι λάθος .

Η FedEx  μας ενημέρωσε ότι είχαμε μόνο 20 μέρες να εκτελωνίσουμε το προϊών μας – εάν αργούσαμε περισσότερο το προϊόν μας θα κατασχόταν από την Δημοκρατία. Το γεγονός ότι η Δημοκρατία κατάσχει προσωπική περιουσία είναι καταδικαστέο. Είναι καταπάτηση της αρχής του δικαιώματος ιδιωτικής περιούσιας που είναι βασικό δικαίωμα του καπιταλισμού και της δημοκρατίας.   

Για να πάρουμε το cd είχαμε έπρεπε να πληρώσουμε ένα εκτελωνιστή. Οι εκτελωνιστές είναι ένα μονοπώλιο που προστατεύεται με το νόμο, και σαν αποτέλεσμα μπορούν να απαιτούν εξωφρενικές τιμές για την εκπλήρωση της διαδικασίας. Δυστυχώς ακόμα και αυτή η διαδικασία δεν είναι τόσο απλή. Για να δώσουμε το δικαίωμα σε ένα εκτελωνιστή να μας χρεώσει και για να μπορούμε να πληρώσουμε του φόρους έπρεπε να κάνουμε αίτηση. Επαναλαμβάνω, για να πληρώσουμε τους φόρους προς την δημοκρατία έπρεπε να κάνουμε αίτηση! Αίτηση για να έχουμε το δικαίωμα να πληρώσουμε φόρους και να μην κατασχεθεί η δική μας περιούσια.  

Για να έχει το δικαίωμα ο εκτελωνιστής να εκτελωνίσει το προϊόν μας για ένα εξωφρενικό ποσό, έπρεπε πρώτα να δώσουμε σαν εταιρία την εξουσιοδότηση στον εκτελωνιστή. Η εξουσιοδότηση ήθελε ένα έντυπο (φόρμα τελωνείου C.1002), που έπρεπε να συμπληρώσεις στοιχεία για την εταιρία και στοιχεία για τον εκτελωνιστή. Η εξουσιοδότηση ήθελε την επίσημη σφραγίδα της εταιρίας, την χαρτοσήμανση (με 5.13 εύρο – χαρτόσημα που είναι διαθέσιμα μόνο από το ταχυδρομεία και τον έπαρχο) του έγγραφου, και υπογραφή από τον αρχιλογιστή (Chief Financial Officer - CFO).

Δυστυχώς αυτό δεν ήταν αρκετό για το τελωνείο. Η τελωνιακή λειτουργός Στέλλα Σταύρου στο Κλάδο Μηχανογραφικής του τελωνίου θεώρησε ότι χρειαζόμασταν περισσότερα έντυπα.
Αν και της είχε επισημανθεί από το τηλέφωνο ότι το πανεπιστήμιο έχει συμπληρώσει αυτή την διαδικασία πριν από χρόνια (κάτι που η κ. Σταύρου αρνείται, και πιθανών η συζήτηση να ήταν με άλλη λειτουργό), μας ζήτησε γράμμα από τον πρόεδρο της εταιρίας που εξουσιοδοτούσε τον CFO να υπογράψει.

Σαν να μην ήταν αρκετή η γραφειοκρατία, η κ. Σταύρου  μας ζήτησε επίσης:
1)      Την σύσταση της διοίκησης της εταιρίας όπως έχει κατατεθεί στον έφορο εταιριών.
2)      Το γράμμα από τον πρόεδρο της εταιρίας έπρεπε να πιστοποιηθεί από πιστοποιών υπάλληλο

Με την συμπλήρωση της διαδικασίας, η κ. Σταύρου άνοιξε το κομπιούτερ της μας ενημέρωσε ότι είχαμε κάνει την διαδικασία το 2007, και δεν έπρεπε να την επαναλάβουμε. Όταν της αναφέρθηκε ότι της είχα πει τηλεφωνικώς ότι είχαμε συμπληρώσει την διαδικασία και μας ανάφερε ότι πρέπει να την επαναλάβουμε, η κ. Σταύρου αρνήθηκε ότι είχαμε την συνομιλία. Όμως ακόμα και είχαμε μιλήσει με άλλων λειτουργό, θα μπορούσε η κ. Σταύρου να κοιτάξει αν είμαστε καταχωρημένοι ή όχι όταν πήραμε το έντυπο σε αυτήν την πρώτη φορά.

Η διαδικασία αυτή διήρκησε τρεις μέρες και ταλαιπώρησε επτά άτομα μέσα στο πανεπιστήμιο. Έχω υπολογίσει ότι το κόστος στην εταιρία σε χαμένη παραγωγικότητα, έξοδα διαδικασιών κτλ. ήταν περίπου 300 εύρο. Για να έχει το δικαίωμα μια νομότυπη εταιρία να φορολογηθεί μια αγορά της και να μην της κατασχεθεί η προσωπική της ιδιοκτησία, η διαδικασίες του τελωνίου κόστισαν 300 εύρο.  

Εγώ δεν θέλω σαν πολίτης δανείζομαι στο όνομα όλων από την τρόικα για ένα σύστημα διακυβέρνησης που δεν σκέπτεται την ταλαιπωρία μιας επιχείρησης. Δεν δανείζομαι για να έχει εργασία κυβερνητικός υπάλληλος μέσα από αχρείαστη γραφειοκρατία. Έχει κάλους και άξιους κυβερνητικούς  υπάλληλους που προσπαθούν και να βοηθήσουν. Αλλά και αυτούς του σταματά πολλές φορές η χαρτούρα. Και άμα δώσεις στην «περίπτωση»… τρέχα εταιρία τρέχα! Εγώ δεν θέλω να δανειστώ για το τελωνείο που με ταλαιπώρησε τόσο πολύ. Ας σπάσουμε την νοοτροπία της γραφειοκρατίας και ας ακούσουμε τα προβλήματα των επιχειρηματιών. 

--------------------------------------------------------------------------------------------------- Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported License. . You are free to copy content but you must link back to this blog and attribute the work to me (Alexandros Apostolides).. You cannot use my work for commercial purposes and you must share it under the same terms I do.

Thursday, 8 November 2012

Great Market for Lemons Game: Worked Wonders in Class

So I ended up teaching a micro course and wanted to do something different. The "Market for Lemons" by George Akerlof, which explains how information asymmetry between the consumer and the producer is a hard concept for students to get.

It suggests that if sellers know more information by consumers (such in the purchase of second hard cars for example) then the quality in the market will be poor (not allocative efficient) and the consumers will only be willing to buy with a massive discount, hurting both buyers and suppliers.

To teach it I tried the game created by Charles A. Holt and Roger Sherman in Journal of Economic Perspectives, Winter 1999. It was a great success!
I used groups of 3 sellers and 4 buyers as suggested - to make more sellers and buyers will take too long.
With only minimal coaching, the students under full information in the market (i.e. both sellers and buyers had full knowledge) reached the allocativevly efficient quality grade and very close in reaching the equilibrium price in the market.

Then information on quality was withheld as suggested and after the buyers were ripped off in the first term, the quality grade dropped to the less efficient grade 1 and prices radical started declining.

I tried to pair up the stronger students with the weaker ones because if you loose the weak ones they start randomly guessing rather than trying to make money - so a bit more coaching (on a one to one basis) that what is suggested by Holt and Sherman was needed. Try and split up your strong students between the buyers and sellers and see them thrive in this game!

The appointment of representatives was an amazing success. The seller representative went first and called for consumer  protection if they were miss-sold a grade of car that was poorer than what was advertised, to the shock of the buyer representative, who was about to argue the same thing.

Try it - worked so much better than a boring lecture....
 
--------------------------------------------------------------------------------------------------- Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported License. . You are free to copy content but you must link back to this blog and attribute the work to me (Alexandros Apostolides).. You cannot use my work for commercial purposes and you must share it under the same terms I do.

A great post on Nep-His Blog on tax on private business

I really like the economic business and financial history blog for the diverse people who post and the topics they introduce. They are quite good in finding historical research that links to current debates.
Their latest find is on the historical evidence of taxation and the affect on corporations, a topic that was hotly debated even the the recent US elections. It is a hotly debated topic in Cyprus and Malta as well, and one of the key "red lines" that the government of Cyprus is not willing to cross vis a vis the "troika" negotiations.
It is important to see that although the issue is not as simple as corporations argue, it is an issue as taxation does reduce incidences of corporation, and hence make growing a business harder.

--------------------------------------------------------------------------------------------------- Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported License. . You are free to copy content but you must link back to this blog and attribute the work to me (Alexandros Apostolides).. You cannot use my work for commercial purposes and you must share it under the same terms I do.

Friday, 2 November 2012

My best interview yet: Great to present views in Istanbul Radio

While in the 2012 PRIO conference I was so glad to meet to meet Ekrem Eddy Guzeldere, a very sharp political analyst from Turkey. He is organizing a radio show in Istanbul and invited me to interview on the Subject of the Current economic crisis in Cyprus and the current economic interdependence of the two communities.

Hear the interview here - Eddy really allowed for the conversation to flow and I think it is the best explanation of the current situation of Cyprus in both communities.   
--------------------------------------------------------------------------------------------------- Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported License. . You are free to copy content but you must link back to this blog and attribute the work to me (Alexandros Apostolides).. You cannot use my work for commercial purposes and you must share it under the same terms I do.